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FOPI Dispatch (13 August 2023)

(Le français suit)

Summer dispatch – August 2023

Hope everyone is having a good summer. We have been very productive out at Petrie Island and it is amazing to realize we are beginning to wind down our summer activities already.  It has been somewhat challenging to work around the crazy weather and wildfire smoke but here are some highlights of the summer:

Rejuvenation of information kiosks and picnic tables, better signage about rules, a scavenger hunt teasers and work in the container to make the displays more engaging. Go team!

Regular work to maintain the trails- with all the wind things have been falling; with all the rain things have been growing!

Work on invasive species to remove garlic mustard, dog strangling vine and start on knotweed

Partnering with the Petrie Island Turtle Project to collect eggs for incubation. We have had to move to a registration system to handle the volume of interest in the Hatchling Release. ? There was a bit of delay in the hatching but now the turtles are emerging. Over 400 eggs were collected and thus saved from probable predation.

Staff and volunteer training on interpretive programming was provided by Dr. Susan Aitken of Carleton University to inform current and future signage. Stay tuned.

A spotlight on freshwater mussels with sessions for staff and public by our own Carol Howard Donati and the creation of a shell display.

Preliminary work on the wildflower garden to remove non natives- this project will continue in 2024 ( just saying in case you would like to participate).

A visitor survey, complementary to the member survey, is being done this month thanks to the work of Anne Couillard.  And thanks to Momentive AI ( Survey Monkey) for hosting the online survey as a community project And speaking of helpful donations, our spring cleanup was greatly enhanced by pressure washing of buildings and spaces provided free by Professional Mobile Wash

Of course the biggest highlight is the high attendance at Petrie Island.

  Rentals and reservations are steady; we have seen good interest in the Naturalist sessions, people are enjoying the displays. But it is mid August and already we have said goodbye to a couple summer staff.  Our summer season will close Aug. 27 when the other staff finish.  And we will mark the day with a walking tour with Michael Ricco, daily Petrie Island visitor/nature and wildlife lover.  Don’t miss it.

And just a quick reminder that our annual meeting will be held October 24 at the Queenswood Heights Community Centre.  We are hoping for a good turnout and invite people to consider getting involved in our executive.

Sherry Nigro, Communications and Engagement

Dépêche de l’été – août 2023

J’espère que vous passez tous un bel été. Pour notre part, nous avons été très productifs à l’île Petrie, et il est étonnant de nous retrouver déjà vers la fin de nos activités estivales. Le mauvais temps et la grande chaleur ont posés des défis, sans compter la fumée des feux de forêt, alors voici les hauts points:

Nous avons rafraîchi les kiosques et peint les tables de pique-nique, amélioré l’information sur les règles du parc, tenu une chasse aux trésors et rendu nos expositions plus captivantes. Bon travail, toute l’équipe!

Entretien des sentiers: les grands vents ont jonché les sentiers de branches, et la pluie fréquente a encouragé une végétation très riche!

Espèces invasives: nous avons travaillé pour réduire trois espèces:

l’herbe à l’ail, le dompte-venin et la renouée.

Partenariat avec le Project des tortues de l’île Petrie: collecte et incubation d’oeufs. Nous avons créé un système d’enregistrement pour tenir tête aux nombreuses inscriptions pour la libération des petites tortues. ? L’éclosion a été retardée, mais les petits commencent à se montrer Nous avons recueilli plus de 400 oeufs, privant les prédateurs.

Le Dr Susan Aitken, de l’u. Carleton, a formé le personnel et plusieurs bénévoles en matière de panneaux d’interprétation, pour aujourd’hui et pour l’avenir. À suivre.

Sessions publiques d’info sur les moules d’eau douce, offertes par notre membre Carol Howard-Donati. Nous avons créé une exposition de mollusques.

Travaux préliminaires sur le jardin de plantes sauvages – projet qui continuera en 2024 pour éliminer les espèces invasives (bénévoles, nous comptons sur vous…)

Nous tenons un sondage des visiteurs ce mois-ci, en complément de celui des membres, grâce à l’excellent travail d’Anne Couillard. Grand merci, Momentive AI ( Survey Monkey) hôte du sondage en ligne classé comme projet communautaire.

À propos de dons: notre nettoyage printanier a été grandement aidé par les services (nettoyage des bâtiments et panneaux) , offerts gratuitement, de Professional Mobile Wash

En fait, ce qui nous impressionne le plus, c’est le nombre de visiteurs.

Les locations et réservations sont constantes; l’intérêt pour le programme des Naturalistes se maintient, et on apprécie les expositions.

Et nous voici à la mi-août, le temps de voir partir notre personnel saisonnier.  Notre saison est close le 27 août, avec le départ final du personnel. Il y aura un visite guidée par Michael Ricco, visiteur quotidien et grand ami de l’île qui apprécie beaucoup la faune et la flore. À ne pas manquer!

Un rappel: notre assemblée annuelle aura lieu le 24 octobre au centre communautaire de Queenswood Heights. Nous espérons y voir beaucoup de membres, et encourageons chacun à songer à participer à l’exécutif.

Sherry Nigro, Communications et engagement

FOPI Dispatch (June 2023)

(Le français suit l’anglais)

This newsletter comes to you to share some of the challenges of our current period of transition. The protracted spring freshet meant Petrie Island was inaccessible for about a month. There is still considerable work to be done to repair or replace lost and damaged benches and viewing areas, tidy up the trails and restore the visitor area.  Work to date has focused on making the trails passable. A special shout out to Judy and Mary for organizing the clean up day in May and to all the volunteers who regularly pick up litter at the Island.

The passing of Al Tweddle has left unfillable shoes though we are working hard to protect his legacy and ensure that Petrie Island sustains as our “small wilderness”.  We will have elections in the fall for the executive positions. In the interim Paul Le Fort has agreed to be the acting president for the Friends of Petrie Island. Sherry Nigro will provide acting vice president support.  Steve Rollwage continues as our treasurer; Michael Ricco is coordinating memberships; David Villeneuve remains our webmaster.  Our members at large, Michel Lussier, Vincent Francoeur and Marc Poirier round out our little team. In other news about personnel, we were allocated funding from Canada Summer Jobs for 4 summer staff. Welcome back to Meghan Meilleur and Alicia Gilmour and we are pleased to have Léa Francoeur and Alessandro Molina Aviles join us as well.

Summer programming will be a bit different- we are partnering with Petrie Island Turtle Project for turtle conservation including harvesting turtle eggs.  We will offer guided tours on request, operate the picnic area and educate visitors on park rules.  We hope to have some events including some for children and will advertise when the planning is set.

Thank you to those members who completed our survey in May. This information will be useful to inform our short and long term planning. As well we will share it with the City as they undertake a refresh of the Petrie Island Management Plan.  Thank you to the people who expressed interest in getting more involved.

We hope you will continue to support us by buying or renewing your membership; it is so easy through PayPal on the website. Please remember to complete both the online form and the payment.  

Other ways you can show your support include:

– Coming out for events

– Joining or leading one of our projects

– Become a moderator on our social media platforms

– Help out on Wednesday work days

– Review our interpretive signage and help a team plan future signage

– Help with the wildflower garden

– Become a tour guide

– Coordinate events

– Coordinate volunteers

We look forward to continuing to work with our community into the future to protect Petrie’s ecology and provide our members and visitors with a place they can relax, rejuvenate and connect with nature.  Reach out anytime to our executive, to our email ( or through FB.   

Thank you

Dépêche – juin 2023

Cette dépêche vous donnera une idée des défis que nous pose la période de transition. Une longue crue printanière a fermé l’accès à l’île Petrie pour environ un mois. Il reste énormément de travail à faire pour réparer les dommages faits aux banquettes et belvédères et remplacer l’équipement perdu. Il faut aussi nettoyer les sentiers et l’aire des visiteurs.  Jusqu’ici, nos efforts ont été pour rendre ces derniers praticables. Grand merci à Judy et Mary qui ont organisé la journée de nettoyage en mai, et à tous les bénévoles qui sont venus ramasser les déchets.

Al Tweddle est irremplaçable. Mais nous faisons notre possible pour continuer son oeuvre et faire en sorte que l’île Petrie demeure «la nature à notre portée». Il y aura élection à l’automne pour rebâtir l’exécutif. Pour l’intérim, Paul Le Fort sera notre président et Sherry Nigro assurera la vice- présidence, alors que Steve Rollwage continue comme trésorier et Michael Ricco coordonne l’adhésion. David Villeneuve est toujours notre webmaître. Les autres membres de l’exécutif sont Michel Lussier, Vincent Francoeur et Marc Poirier. En termes de personnel, nous avons reçu une subvention d’Emplois d’été Canada couvrant quatre postes. Nous sommes heureux de retrouver Meghan Meilleur et Alicia Gilmour et accueillons Léa Francoeur et Alessandro Molina Aviles. 

Notre programme d’été a changé: en collaboration avec le Projet de conservation des tortues de l’île Petrie, nous allons recueillir les oeufs de tortues. Il y aura des visites guidées sur demande, nous allons gérer l’aire de pique-nique et continuer à éduquer le public sur les règles du parc. Nous espérons tenir certains événements, surtout pour les enfants; nous annoncerons le tout quand les plans seront faits. 

Merci à tous les membres qui ont répondu au sondage de mai.

Cette information nous servira à fixer nos plans à court et long terme, et nous comptons la partager avec la municipalité, qui se prépare à mettre à jour le Plan de gestion de l’île Petrie. Et merci à tous ceux et celles qui ont manifesté un intérêt pour nous donner un coup de main.

Nous espérons que vous continuerez de nous appuyer en achetant ou renouvelant une adhésion. C’est très facile par le biais de PayPal sur notre site web. Veuillez remplir le formulaire en ligne et celui du paiement.

D’autres façons de nous appuyer:

– participer aux événements

– participer ou diriger un projet

– être l’un des modérateurs de notre présence en ligne

– venir prêter main-forte les mercredis

– faire la révision de nos panneaux d’information et aider à planifier ce programme

– entretenir le jardin de plantes sauvages

– guider des visites

– coordonner des événement

– coordonner les bénévoles

Nous entendons continuer à collaborer avec la communauté pour protéger l’écosystème de l’île Petrie et offrir à nos membres et visiteurs un lieu de relaxation, de rajeunissement et de communion avec la nature. Rejoignez l’exécutif si vous voulez. soit par courriel

( ou via FaceBook.


Paul Lefort (1 September 2022)

(Le français suit l’anglais)

Dispatch #2 – July-August 2022

As the summer comes to an end our students are leaving; we would like to thank Mason, Catherine, Anita, Meghan, and Alicia for all of their hard work. Many of you will have noticed the new signs with paintings of local species and the bright red brick path in the dogwood maze.  Check out the new signs of animal tracks along Bill Holland Trail; you can use the QR code link to our new YouTube Channel to learn more about the animal. In addition to continued work on the wildflower gardens, we have converted the old bridge into an additional display area next to our nature center. Our two co-op students Cole and Ten made excellent contributions: Ten painted numerous things in our display area, and Cole helped us with our naturalist programs as well as added displays to our nature centre. It has been a busy summer with picnic table and tent rentals as groups enjoy all that Petrie Island offers. 

Unfortunately we will not be able to have any Turtle Release Days later this fall.  The protected nests at the Island were predated, although the snapper and map hatchlings from the Petrie eggs incubated at the Canadian Wildlife Federation were returned to Petrie ponds in August.  We look forward to the report on the turtle research from this summer by our colleagues at University of Ottawa. 

As previously mentioned, this year is the 25th Anniversary for the Friends of Petrie Island.  We have been celebrating by documenting some of the more than 650 species that can be found at Petrie Island with weekly posts by volunteers on Facebook. You can catch up on the Biodiversity Campaign on the website  It will run until October and will be featured in October at the Cumberland Branch of the Ottawa Library.  

The library also hosted a display of the history of the Friends of Petrie Island in August.  As well, the history was a major part of our Open House that ran from August 18-21 at the Interpretive Centre.  We are so fortunate to have a volunteer diligently curating our historical materials so that they can be archived. (Thanks Marion!)  We hope to complete the volunteer memorial grove and bench this season, and to mark the anniversary by dedicating them to dedicated volunteers René Cloutier, Bill Bower and Helen Tweddle, who are no longer with us.  

And finally, the Friends of Petrie Island submitted comments to the City of Ottawa on the proposed Orleans Corridor Secondary Plan.  The comments reflected feedback that we gathered from social media, face to face interactions and email such as concerns about infrastructure, high buildings, at risk species and how valuable this “small wilderness” is to the community.  

Fall is a great time to visit Petrie.  We will continue our Wednesday work days ’til Thanksgiving and hopefully will be able to have displays available on weekends.  The lifeguards are finished for the season but the portapotties remain ’til October. Fall migration is beginning, fall flowers are blooming and the colours will start soon.  See you at the Island.  

As always we welcome your comments and feedback.  

Bulletin no 2 – Juillet-août 2022

L’été tire à sa fin, de sorte que nos étudiants nous quittent; nous remercions Mason, Catherine, Anita, Meghan et Alicia pour leur excellent travail. Plusieurs d’entre vous auront remarqué les nouvelles enseignes illustrant diverses espèces locales et le sentier de brique rouge vif dans le labyrinthe de cornouillers. Vous trouverez également des panneaux portant sur la faune le long du sentier Bill Holland; vous pouvez utiliser le lien du code QR pour accéder notre nouvelle chaîne YouTube pour en savoir plus sur ces animaux. En plus de la poursuite des travaux sur les jardins de fleurs sauvages, nous avons converti l’ancien pont en une zone d’exposition supplémentaire à côté de notre centre d’interprétation. Nos deux étudiants coopératifs, Cole et Ten, ont apporté d’excellentes contributions : Ten a peint de nombreuses illustrations dans notre zone d’exposition, et Cole nous a aidé avec nos programmes pour naturalistes ainsi qu’en ajoutant des expositions à notre centre. Nous avons eu un été actif: location de tables de pique-nique et de la tente, divers groupes profitant de tout ce que l’île Petrie nous offre.

Malheureusement, nous ne pourrons pas organiser des journées pour voir des tortues quittant leur nid plus tard cet automne: . les nids protégés de l’île ont été envahis par divers prédateurs. D’autre part, les petites tortues chéloniennes et géographiques de Petrie incubés à la Fédération canadienne de la faune ont regagné la rivière en août. Nous attendons avec impatience le rapport sur la recherche sur les tortues de cet été par nos collègues de l’Université d’Ottawa.

Tel que mentionné, cette année marque le 25e anniversaire des Amis de l’île Petrie. Nous avons célébré en documentant certaines des plus de 650 espèces que l’on peut trouver sur l’île Petrie avec des publications hebdomadaires de bénévoles sur Facebook. Vous pouvez vous tenir au courant de la campagne sur la biodiversité sur le site Web Il se déroulera jusqu’en octobre et sera présenté en à la succursale Cumberland de la Bibliothèque d’Ottawa.

La bibliothèque a également accueilli une exposition sur l’histoire des Amis de l’île Petrie en août. De plus, l’histoire était une partie importante de notre journée portes ouvertes qui s’est déroulée du 18 au 21 août au Centre d’interprétation. Nous sommes chanceux d’avoir un bénévole qui s’occupe avec diligence de nos documents historiques afin qu’ils puissent être archivés. (Merci Marion !)  Nous espérons terminer le bosquet et le banc commémoratifs des bénévoles cette saison, et marquer cet anniversaire en les dédiant aux bénévoles dévoués René Cloutier, Bill Bower et Helen Tweddle, qui ne sont plus parmi nous.

Enfin, les Amis de l’île Petrie ont soumis des commentaires à la Ville d’Ottawa sur le projet de plan secondaire du corridor d’Orléans. Les commentaires reflétaient ceux recueillis sur les réseaux sociaux, les interactions directes et les courriels. Le principales préoccupations: les infrastructures, les bâtiments en hauteur, les espèces en péril et la valeur de ce petit coin de nature pour la communauté.

L’automne est le temps idéal pour visiter l’île Petrie. Nous continuerons nos journées de travail du mercredi jusqu’au milieu d’octobre et nous espérons maintenir nos expositions en fin de semaine. Les sauveteurs sont partis pour la saison,  mais les toilettes portatives restent jusqu’en octobre. La migration automnale commence, les fleurs d’automne font leur apparition et les couleurs saisonnières commenceront bientôt. Venez faire un visite à l’île.Comme toujours, nous apprécions vos commentaires et vos réactions