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Paul Lefort (1 September 2022)

(Le français suit l’anglais)

Dispatch #2 – July-August 2022

As the summer comes to an end our students are leaving; we would like to thank Mason, Catherine, Anita, Meghan, and Alicia for all of their hard work. Many of you will have noticed the new signs with paintings of local species and the bright red brick path in the dogwood maze.  Check out the new signs of animal tracks along Bill Holland Trail; you can use the QR code link to our new YouTube Channel to learn more about the animal. In addition to continued work on the wildflower gardens, we have converted the old bridge into an additional display area next to our nature center. Our two co-op students Cole and Ten made excellent contributions: Ten painted numerous things in our display area, and Cole helped us with our naturalist programs as well as added displays to our nature centre. It has been a busy summer with picnic table and tent rentals as groups enjoy all that Petrie Island offers. 

Unfortunately we will not be able to have any Turtle Release Days later this fall.  The protected nests at the Island were predated, although the snapper and map hatchlings from the Petrie eggs incubated at the Canadian Wildlife Federation were returned to Petrie ponds in August.  We look forward to the report on the turtle research from this summer by our colleagues at University of Ottawa. 

As previously mentioned, this year is the 25th Anniversary for the Friends of Petrie Island.  We have been celebrating by documenting some of the more than 650 species that can be found at Petrie Island with weekly posts by volunteers on Facebook. You can catch up on the Biodiversity Campaign on the website  https://www.petrieisland.org/biodiversity.  It will run until October and will be featured in October at the Cumberland Branch of the Ottawa Library.  

The library also hosted a display of the history of the Friends of Petrie Island in August.  As well, the history was a major part of our Open House that ran from August 18-21 at the Interpretive Centre.  We are so fortunate to have a volunteer diligently curating our historical materials so that they can be archived. (Thanks Marion!)  We hope to complete the volunteer memorial grove and bench this season, and to mark the anniversary by dedicating them to dedicated volunteers René Cloutier, Bill Bower and Helen Tweddle, who are no longer with us.  

And finally, the Friends of Petrie Island submitted comments to the City of Ottawa on the proposed Orleans Corridor Secondary Plan.  The comments reflected feedback that we gathered from social media, face to face interactions and email such as concerns about infrastructure, high buildings, at risk species and how valuable this “small wilderness” is to the community.  

Fall is a great time to visit Petrie.  We will continue our Wednesday work days ’til Thanksgiving and hopefully will be able to have displays available on weekends.  The lifeguards are finished for the season but the portapotties remain ’til October. Fall migration is beginning, fall flowers are blooming and the colours will start soon.  See you at the Island.  

As always we welcome your comments and feedback.  


Bulletin no 2 – Juillet-août 2022

L’été tire à sa fin, de sorte que nos étudiants nous quittent; nous remercions Mason, Catherine, Anita, Meghan et Alicia pour leur excellent travail. Plusieurs d’entre vous auront remarqué les nouvelles enseignes illustrant diverses espèces locales et le sentier de brique rouge vif dans le labyrinthe de cornouillers. Vous trouverez également des panneaux portant sur la faune le long du sentier Bill Holland; vous pouvez utiliser le lien du code QR pour accéder notre nouvelle chaîne YouTube pour en savoir plus sur ces animaux. En plus de la poursuite des travaux sur les jardins de fleurs sauvages, nous avons converti l’ancien pont en une zone d’exposition supplémentaire à côté de notre centre d’interprétation. Nos deux étudiants coopératifs, Cole et Ten, ont apporté d’excellentes contributions : Ten a peint de nombreuses illustrations dans notre zone d’exposition, et Cole nous a aidé avec nos programmes pour naturalistes ainsi qu’en ajoutant des expositions à notre centre. Nous avons eu un été actif: location de tables de pique-nique et de la tente, divers groupes profitant de tout ce que l’île Petrie nous offre.

Malheureusement, nous ne pourrons pas organiser des journées pour voir des tortues quittant leur nid plus tard cet automne: . les nids protégés de l’île ont été envahis par divers prédateurs. D’autre part, les petites tortues chéloniennes et géographiques de Petrie incubés à la Fédération canadienne de la faune ont regagné la rivière en août. Nous attendons avec impatience le rapport sur la recherche sur les tortues de cet été par nos collègues de l’Université d’Ottawa.

Tel que mentionné, cette année marque le 25e anniversaire des Amis de l’île Petrie. Nous avons célébré en documentant certaines des plus de 650 espèces que l’on peut trouver sur l’île Petrie avec des publications hebdomadaires de bénévoles sur Facebook. Vous pouvez vous tenir au courant de la campagne sur la biodiversité sur le site Web https://www.petrieisland.org/biodiversity. Il se déroulera jusqu’en octobre et sera présenté en à la succursale Cumberland de la Bibliothèque d’Ottawa.

La bibliothèque a également accueilli une exposition sur l’histoire des Amis de l’île Petrie en août. De plus, l’histoire était une partie importante de notre journée portes ouvertes qui s’est déroulée du 18 au 21 août au Centre d’interprétation. Nous sommes chanceux d’avoir un bénévole qui s’occupe avec diligence de nos documents historiques afin qu’ils puissent être archivés. (Merci Marion !)  Nous espérons terminer le bosquet et le banc commémoratifs des bénévoles cette saison, et marquer cet anniversaire en les dédiant aux bénévoles dévoués René Cloutier, Bill Bower et Helen Tweddle, qui ne sont plus parmi nous.

Enfin, les Amis de l’île Petrie ont soumis des commentaires à la Ville d’Ottawa sur le projet de plan secondaire du corridor d’Orléans. Les commentaires reflétaient ceux recueillis sur les réseaux sociaux, les interactions directes et les courriels. Le principales préoccupations: les infrastructures, les bâtiments en hauteur, les espèces en péril et la valeur de ce petit coin de nature pour la communauté.

L’automne est le temps idéal pour visiter l’île Petrie. Nous continuerons nos journées de travail du mercredi jusqu’au milieu d’octobre et nous espérons maintenir nos expositions en fin de semaine. Les sauveteurs sont partis pour la saison,  mais les toilettes portatives restent jusqu’en octobre. La migration automnale commence, les fleurs d’automne font leur apparition et les couleurs saisonnières commenceront bientôt. Venez faire un visite à l’île.Comme toujours, nous apprécions vos commentaires et vos réactions

Paul Lefort (21 July 2022)

(Le français suit l’anglais)

June was unusual this year as the river was so high that most of the trails were flooded. They are now walkable; however, there is still some debris on portions of the trails from the derecho storm in May. The City will be addressing the larger trees in the future. Our workdays are continuing on Wednesdays from 9-12 and all are welcome. We have several high school volunteers collecting their 40 hours by doing various projects.  As well, have 2 new co-op students working with us, Cole and Ted. 

On the beach side, the beaches are open with lifeguards on duty from 12 – 7 pm.  After a pause caused by the pandemic, there was a successful Canada day held here. The new canteen is officially open serving various kinds of food and drink. 

Our programming resumed once we got our summer staff hired.  Our coordinators, Mason and Catherine,as well as our park monitors, Anita, Alicia, and Meghan, are now working full time.  We are running our children’s naturalist programs every Tuesday and Thursday.  We have a day camp from Wabano Centre for Aboriginal Health at Petrie four days a week for July, and they have enjoyed a few naturalist sessions.

Potential developments near Petrie continue to be a concern. The Splashifax proposal to put an inflatable water park was not well received by our local community with concerns ranging from parking and traffic, a change in the nature experience, and potential impacts on wildlife. While it looks like the proposal is not proceeding we monitor for other developments including various high rises which may affect our wetland areas. We have discussed refreshing a Petrie Island Management Plan with the City during the next term of council with our Councillor and with our City liaisons.

There are a number of interesting environmental projects happening at Petrie. Malcolm Fenech of the University of Ottawa is continuing his research on turtle basking habits with David Seaburn of the CWF.  As well, we have partnered with them on turtle egg conservation.  Sadly many of the nests this year have been predated, even those with protectors.  However, we anticipate having some hatchlings return from incubation at the CWF offices so that they can be released this fall. There is also additional research turtles and bumblebees happening.  The Friends continue with the wildflower garden, shoreline erosion, invasive species mitigation and trail maintenance.  

As well, the Friends work to improve signage and refresh displays.  Thanks to the local Councillor we have a new bulletin board at the entrance to the beach area.  We have also been doing a weekly biodiversity campaign on social media to profile the breadth and depth of the flora and fauna at Petrie.  Be sure to drop into the office and give us feedback next time you are out at Petrie.  


Juin a été inhabituel cette année car la rivière était si haute que la plupart des sentiers ont été inondés. Ils sont maintenant praticables, mais il y a encore quelques débris sur certaines parties des sentiers, suite à la tempête derecho en mai. La minicipalité s’attaquera aux plus grands arbres tombés. Nos journées de travail se poursuivent les mercredis de 9 h à 12 h et tous sont bienvenus. Nous avons plusieurs bénévoles du secondaire qui collectent leurs 40 heures en réalisant divers projets. De plus, 2 nouveaux étudiants coopératifs travaillent avec nous, Cole et Ted.

Les plages sont ouvertes avec des sauveteurs de service de 12 à 19 heures. Après une pause causée par la pandémie, une fête du Canada a eu lieu ici à l’île, un succès. La nouvelle cantine est officiellement ouverte et sert divers types d’aliments et de boissons.

Notre programme a repris une fois que nous avons embauché notre personnel d’été. Nos coordinateurs, Mason et Catherine, ainsi que nos moniteurs, Anita, Alicia et Meghan, travaillent maintenant à temps plein. Nous organisons nos programmes naturalistes pour enfants tous les mardis et jeudis. Nous avons un camp de jour du Wabano Centre for Aboriginal Health à Petrie quatre jours par semaine pour juillet, et ils ont apprécié quelques séances de naturalistes.

Les développements potentiels à proximité continuent d’être préoccupants. La proposition de Splashifax de mettre en place un parc aquatique gonflable n’a pas été bien accueillie par notre communauté, les préoccupations: stationnement et circulation, effets sur l’expérience de la nature et impacts potentiels sur la faune. Bien qu’il semble que la proposition ne soit plus active, nous surveillons d’autres développements, y compris divers édifices en hauteur qui pourraient affecter nos zones humides. Nous avons discuté de l’actualisation d’un plan de gestion de l’île Petrie avec la municipalité au cours du prochain mandat du conseil avec notre conseiller et avec nos agents de liaison.

Il y a un certain nombre de projets environnementaux intéressants en cours à Petrie. Malcolm Fenech, de l’Université d’Ottawa, poursuit ses recherches sur les habitudes des tirtues qui jouissent du soleil dans les eaux de Petrie, avec David Seaburn de la FCF. De plus, nous nous sommes associés à eux pour la conservation des œufs de tortue. Malheureusement, de nombreux nids de ont été attaqués par les prédateurs, même ceux qui avaient été protégés. Cependant, nous prévoyons que certains nouveau-nés reviennent de l’incubation dans les bureaux de la FCF afin qu’ils puissent être relâchés cet automne. Il y a aussi des recherches supplémentaires sur les tortues et les bourdons. Les Amis cultivent le jardin de fleurs sauvages, font des remblais sur les rives pour ralentir l’érosion, éliminent certaines espèces envahissantes et font l’entretien des sentiers.

De plus, les Amis travaillent à améliorer la signalisation et à rafraîchir les affichages. Grâce au conseiller local, nous avons un nouveau tableau d’affichage à l’entrée de la plage. Nous avons également mené une campagne hebdomadaire sur la biodiversité sur les médias sociaux pour dresser le profil de l’étendue et de la profondeur de la flore et de la faune à Petrie. Assurez-vous de passer au bureau et de nous faire part de vos commentaires la prochaine fois que vous serez à Petrie.